了解西方文明(8):美国的宗教基础鼓励人去冒险、赚钱、闯天地

历史 Eve 2周前 (11-05) 53次浏览 0个评论

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目前担任斯坦福大学胡佛研究所的资深研究员、古典学家和军事历史学汉森教授给我们讲了,为什么美国在其他国家看起来好像有点奇怪,但是这却是美国独特和伟大的地方,比如说,美国人有拥枪权,美国社会里有很多奇怪的宗教组织,这些都与美国立国之初的理念有关系

美国宗教基础鼓励人去冒险、赚钱、出名、闯一番天地

美国的一些宗教团体反对安乐死(euthanasia),反对杀婴(infanticide)或堕胎,反对把嫖妓合法化,而在欧洲就没有这样的反对。这是为什么呢?

汉森教授说,跟欧洲和世界其他地方相比,美国的民主共和制度中具有更多的宗教基础,因为我们不坚持要结果平等,而且我们鼓励人们去冒险,这就是为什么美国拥有了世界上最多的财富,如果你去数数世界上前100名千亿富翁的话,美国占了大约75个名额。

你再去看诺贝尔奖获得者或顶尖科学家的话,他们也大都在美国。因为一直以来,从历史上到近年来,美国都鼓励个人去赚大钱,或者去发明创造而出名,这样的话会帮助到所有人。而不是说,你怎么胆敢这样做?你凭什么比别人多赚那么多钱?你不觉得羞耻吗?你怎么能赚那么多钱,而别人却赚不到钱?这并不是全靠你做出来的。

但是,近年来就有这些说法了,比方说在奥巴马政府期间,就在这么说了,而且还说,现在不是你赚那么多钱的时候,你已经赚的够多了。

汉森教授认为,这种说法是违背美国理念的,在美国的历史上像20世纪初的钢铁大王卡内基(Andrew Carnegie)、创办了通用电气公司的发明家爱迪生(Thomas Edison)、创建了贝尔电话公司的发明家和企业家贝尔(Alexander Graham Bell)、石油大亨洛克菲勒(John Rockefeller)、银行业大亨梅隆(Thomas Mellon)等等,都是受到美国理念的激励:出去闯一番天地(Go out and do something!)。

美国穷人生活水平相当于欧洲的中产阶级

所以,尽管在美国贫富差距是更大,但是美国的理念就是鼓励追求个人卓越、企业精神,这样的话,整个社会将更富有。虽然有些人相对比较穷,但是他家里也拥有大屏幕电视机、苹果手机、宜家家具,开得起丰田车。他要比欧洲人过的好,生活水平高。虽然欧洲的贫富差距比较小,但是可以说,美国穷人的生活水准大致相当于欧洲的中产阶级。

汉森教授指出,这是为什么有些人不喜欢美国的原因,因为美国的存在是对很多不同体制的否定。汉森教授有欧洲来的朋友对他说,他们上大学免费,看病、健保免费,这样那样的免费福利,但是当他们看到美国的穷人居然拥有两个大屏幕电视机,整天开着空调,一家人拥有三辆汽车,他们就惊讶地问“这些穷人哪来的钱买这些东西啊?”汉森教授说,他们衡量财富的标准跟我们美国不一样。

大多数美国人相信信神的人遵纪守法生活态度积极

那么,为什么美国的体制里有更多的宗教基础呢?

汉森教授给我们介绍说,其实人们一直有争议,我们的立国之父们对宗教信仰到底到了什么程度?大多数人都认为立国之父们是自然神论者(deists),也就是说,他们相信神的价值。或许他们其中有些人是虔诚的基督教徒(devoutly),但即便有些可能不是虔诚教徒,他们很多是学者或科学家,他们也认为自然神论是很重要的。什么意思呢?比方说,你并不去教堂,没有洗礼,或没有阅读圣经,但是你认为那些去教堂、或阅读圣经、或洗礼的教徒是有道德、有价值的公民,这些人比一般人比较遵纪守法,或者比较以正面积极的态度生活,所以你支持这种行为。

很多的立国之父就是这样的人,他们在谈话中经常提到上帝、神的指引,但他们并不是所有人都是虔诚的基督徒,但是他们认同基督教的理念是很有价值的,但也不是强制人们去相信,而是提供一个国家的基调,这是跟古典学的政治和政府管理理念是一致的。

所以他们会说,我们都是超越了人的,我们的权力是神授予的。但是法国革命就不是这种理念,他们是说权力是来自于高等的人类或高尚的逻辑原因,而不是来自于《旧约》或《新约》里提到的上帝,相信上帝是美国的理念。

在美国,90%的人都庆祝基督节日,虽然有些人并不了解这些节日真正的意义,但是他们并不反对上帝。只有10%的人总是对此进行投诉,反对过圣诞节或复活节,但是他们是极少数人。汉森教授觉得绝大多数不是基督徒的人都知道基督教义对美国人的生活起到正面作用。

那么,关于宗教对社会的积极作用这一点,在古典学里有典故吗?请关注下一集的内容。

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