了解西方文明(9): “人人生而平等” 意味着不会是一种人一直掌权

历史 Eve 2周前 (11-07) 49次浏览 0个评论

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了解西方文明(9): “人人生而平等” 意味着不会是一种人一直掌权

图为位于美国南达科达州的“总统山”。(Photo of Mount Rushmore National Memorial)

美国的贫富差距尽管也很大,但是美国整个社会非常富有,甚至美国穷人的生活水平可与欧洲的中产阶级相媲美。斯坦福大学胡佛研究所的资深研究员汉森(Victor Hanson)教授告诉我们,这是因为美国的宗教基础鼓励人们追求个人卓越和企业家精神;美国比欧洲和其他国家在体制上有更多的宗教基础,这与美国的立国之父们有关系

耶稣曾经被罗马人看作是“造反的人”

上一集里,汉森教授谈到,大多数不是基督徒的美国人也相信信仰宗教、信仰基督教对社会是起到积极作用的。那么这一点在古典学里有典故吗?

汉森教授给我们介绍说,在古典学著作里有两方面的参考文献,一方面是在耶稣时代,罗马人会把耶稣看作是“造反的人”(insurrectionist),你可以看到在一些历史自传文献中有提到耶稣的,就说他在犹太地区造成了一些骚乱之类的事。

另一方面是在公元第二和第三世纪之间的100年里,有一批人在不断壮大,他们不崇拜皇帝,穿着不讲究,他们为穷人说话,不在乎人的种族,这批人的势力越来越大。

300年后的罗马帝国承认了信仰基督教的自由

到了公元300年左右,这股势力就很快扩展到罗马,而且他们开始改变政府,比方说地方官员把教堂(basilica)改造成了政府大楼,在埃及和西班牙都发生了这种转向基督教的变化。

最后到了罗马帝国皇帝康斯坦丁大帝(或称康斯坦丁一世),整个的罗马体制改为基督宗教。康斯坦丁大帝于306年至337年在位,他是第一位信仰基督宗教的罗马皇帝。在313年他与李锡尼共同颁布了《米兰诏书》,承认在帝国境内有信仰基督教的自由。所以,后来连主教的穿着打扮也都是来自罗马的。

“Basilica”这个词是希腊语,它指的是罗马市政厅,但它其实是“教堂”的意思。也就是说,现在我们的市政厅的样子都来源于古罗马。

古希腊和罗马学者回答关于神学的现实问题并建立了基督教堂的正统礼仪

而整个古典哲学的中心,包括形而上学、政府学和音乐所相关的问题,都是由古希腊和罗马学者,如特土良(Tertullian,公元约160–约240)——被称为西方基督教神学鼻祖之一和“希腊最后一位护教士”,还有耶柔米(Jerome,公元约347–420)——被称为是古代西方教会中最有学问的学者,他们都是很有学问的人,他们开始把古典学的归纳法、查询法与科学的概念运用到对圣经的理解,并且来回答那些不在福音书里的问题。

那些问题包括:耶稣是什么时候死的?为什么死的?他去了哪里?如果你的父母是基督徒,但你在去世之前还没有洗礼的话会怎样?有没有炼狱(purgatory)?有没有冷宫(limbo)这回事?如果你的一生都做得很差却没有忏悔的话,会怎么样?会不会去地狱?如果你一生都做好人,但在去世之前做了件坏事又会怎样?等等很多现实的问题,还有一个人怎么划十字等等。这些基督教神学家都试图对这些问题进行解答。这些很细节的问题(minutiae),对教堂来说都是常见的。

所有人都依赖于古典哲学家和学者们用他们的智慧来回答这些新的问题,这些古典学家和宗教学者他们建立了基督教堂的正统礼仪。他们在基督教堂里写的文字,没有使用阿拉姆语(Aramaic)或古代的希伯来语,这些语言到现在有3,000年历史了,他们当时大部分都使用了希腊语和拉丁语,以便让所有人都很读得懂。

“人人生而平等”意味着美国不会是一种人一直掌权

那么,在美国宪法中保障的宗教自由,立国之父们他们当初怎么会懂得这一点呢?

汉森教授认为,这是有点神奇的。美国的立国之父们大多数都是来自英格兰,他们基本上是在北美东岸的一小块地区,当时的美国和加拿大没有边界,从北乔治亚州一直北上到纽芬兰(Newfoundland)这里是大部分英格兰移民来到北美之后聚居的地方。但是英格兰这个国家跟西班牙或其他国家都不太一样。

换句话说,在拉丁美洲和南美墨西哥,除非是来自西班牙帝国的人,或是天主教徒,其他人是不允许移民去那里的。而英格兰则说,你可以去北美,你可以是天主教徒、或新教徒(Protestant),你可以是欧洲人,你不一定非要是英格兰人,你可以是苏格兰人或爱尔兰人,都可以去北美。

美国的立国之父们在英国殖民政府统治了200年之后,他们决定反抗英国政府的统治,但是他们一直所接触到的又是英国的理念,所以,他们就继承了这种宽容的态度,也就是不太看人的种族背景、信仰背景。所以美国宪法里写道:“人人生而平等”(All men are created equal.),这就隐含了那些创建了这部宪法的立国之父他们都知道的一层意思:不会是同一种人一直掌控政府的。

世界上唯有美国宪法写着“人人生而平等”这是“美国梦”的一部分

这是什么意思呢?汉森教授进一步解释说,美国不会一直是由那些苏格兰或爱尔兰裔的白种男人来掌权。你当然可以试图这么做,但是美国宪法是世界上仅有的一部文件,上面写着“人人生而平等”,那么随着这个国家的不断扩展成长,会有各种人从世界各地来到美国,他们马上就知道了通过合法归化就能成为美国人,这是美国梦的一部分。

接着,汉森教授补充说,当然啦,今天我们回头看看,可以说当初并不完美,有些事做得并不好。但那时候是每个人就像鸟儿筑巢一样带来了各自的羽毛把这个国家搭建起来了。那时候美国的主要人口是男性白人的新教徒,而每一个与他们对立(antithetical)的团体则都感到不满,如爱尔兰天主教徒、意大利欧洲南部人,和后来被解放的黑奴,以及来自南非、亚洲的移民,后来就出现了所谓的歧视问题。

美国从立国之初就在正面面对后来会出现的歧视问题

而已经在美国定居下来的人属于多数,他们的人性的一种自然反应就是,新来的人不应该拥有跟我一样的权利,或者说,你为什么要来到我们的国家

但是,在美国有立法、宪法、联邦党人文集和法庭法律等等来规范人们,这和人们的自然人性是一种持续不断的冲突。人们经常会忘掉美国的特点,他会说,你们不是有权利法案吗?有宪法吗?但是某某人在1860年代就有偏见,或者,某某人没能得到他的权利。

汉森教授认为,这些人的误区是,我们是在面对人的自然特性在做事。今天如果你到非洲、到亚洲、或拉丁美洲去,你都会感受到那种部落歧视和压力,只有美国在试图面对和处理这种情况,在历史上很多情况下做得很成功,但很难做到完美、也不是很容易。

通过汉森教授的解释,我们了解到了为什么美国宪法中如此重视宗教信仰自由。但是,后来又有什么变化呢?请关注下一集的内容。

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