美国商店不找零之谜:为何“铜板荒”席捲全美?

新闻 Alex 5个月前 (08-06) 37次浏览

想像一下,你今天走到巷口超商,随手拿了瓶冷饮打算等等配鸡排,走去柜檯前,从口袋摸出一张百元钞要给店员结帐,正当你伸手准备接过找零时,对方却两手一摊并告诉你:「抱歉,目前店内铜板不足,无法找零。」

这就是现在部分美国商店遇到的尴尬情形:铜板荒。

美国商店不找零之谜:为何“铜板荒”席捲全美?

在美国,当地似乎出现一种「铜板数量不足」的奇怪现象,不少商店都暂时婉拒现金,或是只有在民众能支付刚刚好的现金、不需要找零时,才接受现金。Photo:
Steve Johnson

席捲全美的「铜板荒」

在一般民众的生活经验裡,「商店无法找零」是个罕有的现象,久久才会遇上一次。

但近期,「商店无法找零」却成为美国的一种新常态,商家开始贴出「不接受现金支付」、「只接受信用卡」这类的公告,上述皆显示美国遇上了「铜板荒」。

铜板数量其实够,只是铜板不再流动

在专家眼裡,「铜板数量不足」只是一个结果,「铜板流动循环中断」才是真正的问题。

换句话说,美国其实拥有足够的铜板数量,只是不像过往一样自由地在商店、消费者之间流动,才会造成眼下的「铜板荒」。

美国联邦储备委员会主席鲍尔(Jerome Powell)
6月在接受国会质询时表示:「从某种程度上来说,经济体系中铜板的流动循环中断了。」

美国哥伦比亚大学商学院的财务专家马怡名(Yiming
Ma,暂译)表示:「比起铜板数目不足,『铜板流动循环中断』是一个更精准的描述方式。这也意味著,只要铜板能恢复正常流动,就能缓解目前的问题。」

一名拜访美国华盛顿特区一间星巴克的网友,就看到星巴克贴出的公告:「目前国内遭逢铜板荒,我们只接受刚好的零钱或是使用电子支付。」

「铜板的流动循环中断」是什麽意思?

想要搞懂专家们说的「铜板的流动循环」,试著想像「一枚铜板一周的旅行地图」会更容易理解。

周一早上,沃尔玛(Walmart)商场的收银员拿出一枚铜板,交给一位爸爸。周二,爸爸将这枚铜板交给小男孩,成为当天校外教学午餐的餐费。

校外教学中,小男孩将这枚铜板交给麦当劳店员,交换一份儿童餐。周四,麦当劳的会计带著这枚和其他数百枚铜板到银行,换成一美元钞票,准备尖峰时段找零用。

周五,加油站的会计拿到这枚铜板和其他数百枚铜板,这枚铜板也再度进到收银机裡,等待开启下一趟旅行。

铜板在不同人手上流动

在上面这个简单的小故事中,一枚铜板在一周中数度在「消费者—商店—银行」之间流动、循环,在各种交易环境中被使用,没有任何一方长期佔据,铜板在不同人的手上发挥功能,这就是专家们口中「铜板的流动循环」的大致意思。

凶手又是……COVID-19

可是,在COVID-19(武汉肺炎)的搅局下,铜板的流动循环中断了。美国联邦准备系统(Federal
Reserve)归纳了三个主要导致铜板流动中断的原因:

全美的银行、民众主要会使用铜板支付的商店,例如:投币式洗衣店等,都因封锁而暂停营业,导致铜板的流动循环停滞。

美国铸币局(U.S. Mint)生产新铜板的速度在封锁期间归零,复工后也受限防疫措施,产量大减,使得市场中流动的铜板数量变少。

复工后,民众倾向使用信用卡支付这类肢体接触较少的消费方式,铜板的流动循环便停滞在消费者家中。

小商家、主要使用现金者大受影响

对一般消费者来说,这只是暂时的不方便,必须改靠信用卡或是准备刚好金额给商家。

可是,对小商家或没有银行帐户而非常倚靠现金的人来说,可能就是一场灾难。

提供信用卡支付其实也是成本

商家要让消费者在店内使用信用卡,必须要付出部分成本。因此,对收入本来就不高的商店来说,COVID-19(武汉肺炎)疫情已经让他们十分艰辛,铜板荒让他们的情形雪上加霜,如果此时还要开通信用卡支付系统,又是额外的负担。

因此,才会出现部分商家要求民众:如果要使用信用卡付费,就必须消费到一定额度的情形;也有店家希望消费者支付刚刚好的现金,让业者无需找零。

社会上并非人人都拥有信用卡,仍有部分人因为收入较低、信用纪录不佳等因素,导致银行拒绝发卡,只能仰赖现金度日。

那些没有信用卡的人

对于那些收入偏低、信用纪录不足,或是银行不愿意让他们开户的人来说,许多商家改要求民众以信用卡支付,会使他们的生活陷入麻烦。

北角银行(Northpointe Bank)存款部门的副理克兰西(Bill
Clancy)说:「我十分担心国内那群只能靠现金支应日常所需的人。如果商店拒绝接受现金,或是只接受刚好的现金,使他们无法像正常时候一样消费,会对他们造成什麽影响?他们会因此无法支付帐单、购买生活必需品吗?」

美国铸币局也宣布将于接下来的几个月中提高月产量,以供应民众生活所需。图为 2012年时,一名铸币局的员工正在生产一批奖章。

铜板荒,美国如何解?

想要解决铜板荒,最简单的方法就是生产更多铜板。美国铸币局已经宣布增产,6月的铜板产量已经调升至
12亿枚;2020年剩馀月份也将在维持在每月 13亿5,000万枚的水准。

鼓励银行降低存入铜板的门槛

美国政府也鼓励银行降低民众将铜板存入帐户的难度,并呼吁银行在向政府申请提供铜板的时候,申请刚好所需的数量就好。

鼓励民众多多使用铜板消费

美国铸币局也公开呼吁大众,希望民众儘速恢复使用铜板消费的习惯,或是将铜板存入银行、兑换成钞票,恢复铜板在美国境内的流动与循环。

「只要每个人都愿意尽自己的一份努力,美国的铜板荒问题自然就能迎刃而解。」美国铸币局在声明的最后写道。

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