微软出局,TikTok交易的大赢家为何是甲骨文?

新闻 Linda 2周前 (09-15) 15次浏览

据微软(Microsoft)管理者和其他参与谈判人士透露,TikTok的中国所有者已拒绝微软的收购要约,选择甲骨文(Oracle)为这款应用美国业务的技术伙伴,特朗普总统下达了威胁封禁这款流行应用,除非出售其美国业务的行政令,目前其时限已所剩无几。

参与谈判的人士表示,尚不清楚TikTok选择甲骨文作为技术伙伴,是否意味着甲骨文也将拥有这款社交媒体应用的多数股权。在向母公司字节跳动求购TikTok美国业务的美国科技公司中,微软被视为资金最雄厚、最有能力打消国家安全顾虑的一家。正是相关顾虑导致特朗普颁布了行政令。

“字节跳动今日告知我们,他们不会将TikTok美国业务卖给微软,”微软在声明中表示。“我们的收购要约会对TikTok用户十分有益,又能保护国家安全利益,对于这一点我们很有信心。”

字节跳动拒绝置评。甲骨文的发言人没有立即回应置评的请求。

就在周日的一系列事态迅速发展的同时,特朗普行政令的时限也即将到来,该行政令规定,TikTok须在9月20日之前就出售其美国业务达成协议,否则将面临在美国遭到封禁的风险。然而,由于中国上个月出台新规,禁止TikTok在没有获得中国政府明确许可的情况下将技术转移给外国买家,出售谈判陷入停滞。任何最后达成的交易仍将成为美中两国之间的地缘政治打击对象。

中国的规定破坏了微软的收购要约。这家软件巨头已在8月表示,将坚持推行一系列保护措施,这些措施将实质上令其控制TikTok用于美国及其他许多英语版本应用中的代码。
 

甲骨文是硅谷公司中为数不多的几个公开与特朗普总统结盟的公司之一,该公司如今是外界所知的唯一竞投TikTok的一方。 TOM
BRENNER/REUTERS

微软表示,既保护TikTok在美用户的隐私,又防止北京利用这款应用散播不实信息的唯一方式,就是掌握其代码及算法。该算法决定了每个月使用该应用的1亿美国人会看到怎样的视频

“为确保服务能符合安全、隐私、在线安全及打击不实信息的最高标准,我们会做出重大改变,”微软在其声明中表示。

对于如何处理TikTok的基础技术,甲骨文尚未公开做出表示。该技术代码由北京的一个中国工程师团队撰写,国务卿迈克·庞皮欧(Mike
Pompeo)也指该代码会为中国情报机构所用。这一点是由国家安全局(National Security
Agency)及美国网络司令部(U.S. Cyber
Command)为首的美国情报机构的重点考虑,它们在内部提出警告,称无论是谁控制了该计算机代码,都将可能向特定用户输送——或审查——一系列政治敏感信息。

字节跳动和TikTok已否认自己会帮助中国政府

围绕着影响美国人生活的技术控制权,TikTok已成为华盛顿和北京之间最新的爆发点。特朗普政府禁止了中国电信巨头华为在美国销售下一代网络(又称5G)及设备,理由是外国势力有控制所有互联网通讯流通基础设施风险

但TikTok将这场争斗带向了一个新方向。美国首次试图阻止一个在美国青少年和千禧一代中拥有众多追随者的中国文化现象,它有可能在未来拥有影响力。
 

加州卡尔弗城,TikTok办公楼大厅。 ROZETTE RAGO FOR THE NEW YORK TIMES

即便是甲骨文试图达成协议,目前还不清楚北京是否会给这一进程制造新的障碍。此外,选举年政治自一开始就笼罩着相关谈判。与其他科技公司不同,甲骨文与特朗普政府培养了密切的关系。其创始人拉里·埃里森(Larry
Ellison)今年为特朗普主持了一个筹集资金的活动。此外,该公司首席执行官萨夫拉·卡茨(Safra
Catz)在总统的过渡团队中任职,常常造访白宫

上个月,特朗普表示他将支持甲骨文收购TikTok。他称甲骨文为一家“很好的公司”,并且表示这家主营企业软件的企业可以成功运营TikTok。

“我认为甲骨文肯定能应付,”他说。

甲骨文曾试图与亚马逊一起获得一项100亿美元、运营五角大楼云服务的合同,这是特朗普政府竞争最为激烈的技术合同之一。微软最终竞标成功。

今年早些时候,甲骨文还准备为特朗普政府提供一个系统,帮助一项计划中的研究。该研究将广泛发放抗疟药物羟氯喹,用于治疗新冠病毒。尽管医生对该药物可能存在的危险副作用提出过警告,但特朗普还是对其用于治疗感染新冠病毒病人的可能性做出宣传。

甲骨文与特朗普政府的关系引发了审视。8月,劳工部一名“吹哨人”表示,特朗普的劳工部长尤金·斯卡利亚(Eugene
Scalia)出面干预了一起涉及该公司的薪酬歧视案。

上周,在讨论甲骨文财报的电话中,卡茨先发制人地告诉分析师,她和埃里森将不会讨论关于该公司竞购TikTok的报道。

TikTok在美国的崛起速度惊人,在仅仅过去两年内便大获成功。据追踪私企的PitchBook数据显示,2012年成立的字节跳动已筹集了数以十亿计美元。该公司投资者包括老虎基金(Tiger
Management)、KKR、NEA、软银(SoftBank)的愿景基金(Vision Fund)及纪源资本(GGV
Capital)。

7月,随着来自美国政府的压力剧增,字节跳动开始与投资者讨论剥离TikTok。

但随着来自全球各地的多家企业和投资实体争相竞购,以及美国和中国政府提出新的要求,该交易迅速成为一场混战。

随着交易推进,字节跳动两个最大股东红杉资本( Sequoia Capital)和泛大西洋资本集团(General
Atlantic)已寻求保留在其价值很高的子公司股权的同时,令TikTok免于在美国遭到封禁。两家公司均在字节跳动董事会中拥有席位。

8月底,这两家公司与甲骨文合作,与微软竞标。与此同时,微软则与沃尔玛合作竞投。

在一则采访中,微软总裁、首席法务官布拉德·史密斯(Brad
Smith)表示,随着他对TikTok展开研究,该软件存在两个明显的潜在安全威胁这件事愈发明确。

第一个威胁是,中国当局可以利用现有及新的国家安全法,让TikTok交出用户数据。为了给用户输送更多视频及其他内容,TikTok会追踪其数以亿计用户观看的一切。史密斯说,鉴于用户无法选择不受追踪,唯一的解决方案就是将针对美国人的数据转移到只存在于美国境内的服务器上。

(TikTok目前使用一个位于弗吉尼亚州的主要服务器,但一些数据新加坡备份。此外,还存在一些关于中国当局是否能获取上述大量用户数据的问题。)

微软本来会将这些数据存放在美国,甲骨文很可能也会这么做。

“然后,微软工程师开始看到了第二个潜在的弱点:不实信息,”史密斯说,澳大利亚研究人员也发现了这一点。要确保TikTok的中国工程师不设计代码和算法以影响用户能看到什么、不能看到什么的唯一方式,就是让微软掌握这些代码和算法。

“我们提议从收购那天开始,就控制数据集和算法,包括以将算法的源代码转移到美国的方式,”史密斯说。

他说,本来微软将在接下来一年内与TikTok的中国工程师合作,以审查任何后续改变,并且让它们可以在产品生产发布前,让美国政府以安全目的进行审核。

情报官员透露,这一做法为国家安全局及五角大楼所青睐。然而,这正是中国人所反对的,北京在上个月的新规定中明确了这一点。

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