河流惊现神秘生物!不靠吸氧活着 存在地球35亿年

新闻 Alex 2周前 (10-07) 44次浏览

河流惊现神秘生物!不靠吸氧活着 存在地球35亿年

智利高海拔血红色湖泊中,存在吸砷不吸氧的微生物。(图取自Communications Earth &
Environment)

国家环境毒物研究中心(NEHRC)指出,砷是一种广泛存在地壳中的自然元素,高浓度的砷能置人于死。不过,美国康涅狄格大学研究团队在智利的永久无氧湖泊中,发现了在地球上生存35亿年的原生生物,该种生物早在地球还不具备氧气时就已存在。

综合外媒报导,康涅狄格大学地质学家彼得.维舍尔(Pieter
Visscher)从事35年微生物研究,他指出,地球形成的最初10亿年至15亿年间是没有氧气的,学界一般认为,当时的生命可能使用氢或铁来满足代谢需求,但此类假设具有争议,例如,铁可以进行光合作用,但在24亿年前、氧气出现之前的化石记录中找不到证据;以氢而言,不同微生物之间对氢的能量竞争表明,用氢维繫生命是高度不可行的。

彼得.维舍尔与团队在智利「Laguna La
Brava」湖泊,发现当地可以模拟地球早期环境,血红色的河流是由无氧光合细菌组成的,砷含量也很高,流动的水含有硫化氢,当地是火山才有这种物质,水中完全不含氧气,该湖泊在高海拔地区处于永久无氧状态,而且还有可供研究的叠层石。

河流惊现神秘生物!不靠吸氧活着 存在地球35亿年

研究团队在智利高海拔湖泊的紫红色叠层石中,拍下微生物的照片(e)。(图取自Communications Earth &
Environment)

研究团队在叠层石中找到了1种不靠氧气生存的「类埃克托氏螺旋体细菌」(Ectothiorhodospira-like),这些微生物的生命展现出了「砷循环」,在水中积极靠砷代谢,就像其他生物靠氧气进行生理代谢一样,微生物们至少在地球存在了35亿年;维舍尔说,这些发现以及化石证据使人们对地球的早期状况有更深入的认识,他也认为,或许在火星上寻找生命时,要寻找可透过砷代谢的生物。

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