拜登不得不面对这群人:美国低薪青年

新闻 Alex 1周前 (11-18) 52次浏览

拜登不得不面对这群人:美国低薪青年

新冠肺炎疫情使美国经济进入衰退周期,本无太多议价筹码的职场青年及大学毕业生,在近百年未见的失业狂潮中更加颠簸失稳。在晦暗的未来,他们可以指望着什麽呢?

美国大选终归结束,如无意外,前副总统拜登(Joe
Biden)将入主白宫,这一群年轻选民正正就是拜登的「铁票」。出口民调显示,18至29岁选民中,有高达六成人把票投给拜登,投给特朗普的只有三成六。接下来的问题是,拜登政府未来如何处理现今迫在眉睫的青年就业及低收入问题,以回馈这群忠实支持者?

此为【美国低薪青年】系列报道第一篇。

出口民调显示,18至29岁选民中,有高达六成人把票投给拜登,投给特朗普的只有三成六。(路透社)

Beau DuCote是路易斯安那州门罗大学(University of Louisiana at
Monroe)运动机能系的春季毕业生。一般而言,欧美民众的运动健康意识相当强,体育产业发达,所以,运动专业学科的毕业生很吃香,本应不愁出路。

但Beau毕业的这年是2020年,对很多同届毕业的大学生来说,是恶耗的一年。甫准备投身社会,Beau就碰上了新冠肺炎疫情和伴随而来的经济大萧条。

Beau离开校园后不但未能找到工作,连找地方落脚也成问题,故曾暂居在朋友家中,期间靠着申领失业援助度日。那时正是美国有记录以来申领失业救济人数最多的时刻。3月底至4月初,美国连续两周的首次申领失业救济金人数突破600万人,三星期内累计超过1,600万人丢掉工作,相当于全国总就业人口的一成。

新冠肺炎疫情让美国国内失业率创下有纪录以来新高,领取社会福利援助的失业人口数目大幅上升。(Getty Images)

疫下求职风向 新人无议价本钱

求职网站Glassdoor的调查报告显示,就业市场在5月份招聘初入行求职者的职位数目同比下跌接近七成,6月份同比下跌接近四成。根据美国大学与僱主协会(National
Association of Colleges and
Employers,NACE)的调查,4.4%受访僱主表示今年已取消所有专门招揽毕业生的全职职位,更有22%受访僱主表示今年已取消给予大学生的夏季实习生职位。

寄居朋友家中的Beau花了接近四个月,终于在8月成功找到一份在高中任教体育的长工。搵工过程可谓一波三折:因为疫情的关係,全美很多学校都关闭了,包括Beau最终在那里获得教席的沃希托堂区高中(Ouachita
Parish High School)。

「一开始我根本找不到学校招聘的对头人,我要向在另一间高中工作的朋友打听,才知道如何应聘这份工作……他将我的联络电话给了某位校长,最后我才得以与这间学校联繫。」Beau向《香港01》说。疫情之下,职场「新鲜人」找工作,连想找个猎头见面也非易事,谈何找到第一份理想工作

「现在这份工的薪酬待遇不是很好,始终我不是教师专业出身。但当我通过考试,获取认可资格后,相信薪金会慢慢提高。」Beau表示,目前他除税后的月薪只有约1,500美元,但他预期获教师认证资格后,月薪可大幅升至约3,800美元

美国青年的就业和收入困境早已备受诟病,疫情带来的危机只是将这潜伏的伤疤狠狠地揭示出来。大学生找工作,比疫前也多了很多烦恼。(Getty
Images)

青年低薪工作 疫前已成常态

美国青年及应届毕业生在收入水平或工作岗位配对上的脆弱性和被动性,早已为人诟病。疫情带来的就业危机只是将这潜伏的社会疮疤狠狠地揭示出来。

疫情出现前的数据为例:根据美国劳工部2019年第二季数据,美国全职僱员每周收入中位数为908美元;20至24岁的青年每周收入中位数为589美元,比全国水平低35%;16至19岁的非大学毕业生每周收入中位数则为460美元,比全国水平低近一半……

 

所谓「低薪青年」,核心计量标准还是在于其可支配收入水平能否保障受薪者在一定程度上确保生活质素(像最简单的衣食住行)。而美国新一代年轻人拥抱的工作模式和难以卸却的学贷负担,却让他们当中不少人被迫蒙上「低薪青年」的社会标籤。政府理应想方法给他们「减负」。

此为【美国低薪青年】系列报道第二篇。

谈到造成美国青年就业及收入水平不稳定的原因,不得不提一个关键的社会现象,就是为数不少的青年劳动人口比上一辈更愿意长期从事非按僱佣合约受僱的「零工工作」(gig
work)。

「零工工作的青年获得一份短期工作,然后可以让他们餬口和缴付卡数。他们想更上一层楼,就随时转换职场跑道……但问题是,他们自身没能建立一套专业技能或人际关係网络,这样很容易让他们在职场上处于劣势。」市场研究公司Evercore
ISI Research的经济学家Ernie Tedeschi说道。

加之疫情进一步破坏零工经济的既有秩序和生态,以往,大家还可以在一些社交场合、联谊会、商业展演活动中建立人际网络关係,从中获得更多潜在的短期工作机会,但疫下的社交距离令和限聚令等,让这些面对面表现自身能力的机会通通消失。习惯从事零工工作的年轻一代,在如此晦暗的就业环境中,就只能被冠上「低薪青年」的社会标籤。

零工经济覆盖的职业甚广,自由度和弹性兼具,故不少年轻人愿意长期从事零工工作。(Getty Images)

可支配收入低 赚得少还欠得多

所谓「低薪青年」,核心计量标准还是在于其可支配收入水平能否保障受薪者在一定程度上确保生活质素(像最简单的衣食住行)。青年劳动人口的可支配收入水平低于合理标准,除了因为他们在入息方面跟不上,更大原因还在于恆常债务负担。撇除信用卡消费、汽车、房屋等债务,青年这个特定年龄群组还背负着一项沉重债务─一般大学生(或从社区学院)毕业后所累积的沉重学债。

不少美国大学生就学期间需要向政府借贷缴交学费,待毕业后才分期归还。美国今年学贷借贷人数高达4,500万,总额达1.56万亿美元,而根据《美国新闻世界报道》(US
News & World
Report)统计,2019年大学毕业生的平均学费贷款额高达30,062美元。有调查显示,美国年轻人的教育水平愈高,他所承担的债务比例便更高:高中毕业生约为23%;大学毕业生则约为62%。

换言之,即使大学生毕业后能顺利找到工作,积累下来的学债负担仍然相当困身,不少人更会陷入每月入不敷支的常态恶性循环。因此,为「低薪青年」减免学债负担,有助提高他们的可支配收入水平,从而改善生活质素。

不少美国大学生就学期间需要向政府借贷缴交学费,待毕业后才分期归还,但这笔学债变相成为年轻人学后的长年债务负担。(Getty
Images)

政府换届在即 怎解新一代之苦?

如无意外,白宫即将换届,拜登团队未来如何处理这一迫在眉睫的青年就业及低收入问题呢?细看拜登团队的青年政策,便可发现他们已重点关注在职青年低收入与学债相互依存的共生关係。拜登团队的教育政纲强调人们不应因为经济条件所限而没法上大学。

因此,拜登团队承诺为年收入低于12.5万美元的家庭减免大学学费,声言每十个家庭就有八个会因此受惠。团队又承诺双倍提高*联邦助学金的最高资助金额,并随时按通胀幅度调节补助额,冀纾缓贫困学生在学期间的财政压力,间接减少他们需要借取的学贷,减轻投身职场以后的债务负担。

*联邦助学金:美国联邦政府有多种提供给高等教育学生的补助方案。这里指的是联邦培尔助学金(Federal Pell
Grants),按需要审核和补助低收入学生。拜登团队认为,培尔助学金多年来未有提高补助金额,追不上学费膨胀速度。如上世纪七十年代,培尔助学金最高可为低收入学生补助七至八成学费,但在今天,补助金额最高只佔学费约三成。

拜登团队在其竞选网站中也不讳言,形容这些政纲脱胎自佛蒙特州参议员桑德斯(Bernie
Sanders)及华盛顿州众议员贾亚帕尔(Pramila Jayapal)在2017年倡议的「全民就学法案」(College for
All Act)。

拜登在今届大选的其中一个主打选民群体就是年轻选民。如无意外,拜登即将入主白宫,他将如何处理迫在眉睫的青年就业问题,回馈这群忠实的选民群体,将是考验拜登团队的其中一项重要面向。(Getty
Images)

消除美国青年学后债务负担,乃解决当今「低薪青年」问题、提高就业青年可支配收入的一个关键。在可见未来,美国经济短时间内难以恢复元气,就业市场复苏进度大致悲观,要为接下来数年的大学毕业生保障一定水平的可支配收入,为他们「减债」可能是目前少数值得考虑的挽救方案。

青年就业及低收入问题虽是难解的任务,却是展现来年拜登政府执政魄力的一个重要面向……

(节录)

天钧丨今日时事新闻–拜登不得不面对这群人:美国低薪青年


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