93岁娶17岁少女 美国南北战争最后遗孀去世

被认为是美国最后1名内战遗孀的杰克逊(Helen Viola
Jackson),在1936年17岁时嫁给了93岁的南北战争老兵波林(James
Bolin),她将这场婚姻当成祕密数十年都从未说出口,直到2017年才首次敞开心扉。底图为南北战争阵亡士兵墓园,法新社资料照。

美国南北战争发生于1861年至1865年,怎麽可能还有遗孀活到现在?原来,当年曾参战的老兵波林(James
Bolin),在1936年93岁时娶了17岁少女杰克逊(Helen Viola
Jackson),杰克逊成为寡妇后一直活到去年12月16日,才以101岁的高龄逝世,她被认为是美国最后1名内战遗孀。

据《美联社》报导,杰克逊在密苏里州西南部马什菲尔德(Marshfield)附近的小镇长大,在父亲的提议下,她开始照顾丧妻独居的波林还帮他做家事。为了报答女孩,垂垂老矣的波林询问杰克逊要不要和他结婚,一旦自己过世她就能获得抚恤金,这在经济大萧条的年代是个相当吸引人的条件。

杰克逊心裡也同意这桩婚事,因为她觉得自己的日常照护能够让波林活得更久。终于,两人于1936年9月4日在波林家中成婚,在这段只有3年的婚姻当中(波林随后去世),夫妻俩没有发生过亲密关係,她也没有住进波林家裡。

事实上,这场婚礼完全是一桩秘密,杰克逊数十年来从未向父母、兄弟姐妹或其他人透露自己嫁给老兵,而且波林1939年过世后,杰克逊也从未再婚,自己隐藏著秘密生活下去,连抚恤金都没有去申请。

杰克逊认为,无论背后有怎样的原因,1名17岁的少女和93岁老翁结婚的事情,都会为两人带来流言蜚语,因此杰克逊自己变成了内战历史中的一道阴影,有可能就这样把秘密带到棺材裡。

直到杰克逊生命中最后的3年,她才愿意说出自己的经历。在一次口述历史当中,她透露自己希望保护波林的声誉,「我非常敬重他,我不希望他的名声受到伤害。」

杰克逊的牧师兼老友英曼(Nicholas
Inman),是挖掘这段历史的功臣,当杰克逊2017年向英曼敞开心扉首次透露秘密时,英曼并没有当成笑话或谎言,而是认真去查找波林在南北战争中的服役纪录,结果证实真的有这个人。

另外,在波林留给杰克逊的圣经裡,写著两人的婚姻事实,让波林的后代和南北战争遗产组织认知到杰克逊确实是老兵遗孀。

无论如何,在终生隐藏过去的回忆之后,杰克逊终于敞开心胸把自己的故事说出来,从美国各地寄来许多卡片和信件向她问好,甚至还有人帮她创立了脸书粉丝页。

波林的亲戚在了解杰克逊的身分后,前往疗养院探望并带著裱框的波林照片当成礼物,杰克逊当时抚摸著相框啜泣了起来,因为「这是唯一爱过我的男人。」

被认为是美国最后1名内战遗孀的杰克逊(Helen Viola
Jackson,图),在1936年17岁时嫁给了93岁的南北战争老兵波林(James
Bolin),她将这场婚姻当成祕密数十年都从未说出口,直到2017年才首次敞开心扉。(美联社)

天钧丨今日时事新闻–93岁娶17岁少女 美国南北战争最后遗孀去世