美南雪灾损失惨重 保险理赔料达180亿 得州打击抬价

这次暴风雪及严寒天气侵袭全美多州后,造成的破坏相当惊人。有风险评估公司推算,各地家庭和企业的财产保险损失可能高达180亿元,数字和严重的飓风不相伯仲。单在重灾区德州,当地由于电网瘫痪、屋顶塌陷、喉管破裂等问题,保险损失便数以十亿计。

综合《华尔街日报》及路透社报道,风险评估公司Karen Clark &
Co.在19日表示,公司经过灾难模型推演后,估计20个州的保险损失总额为180亿,其中德州占了一半,无论是学校、教堂、民房还是博物馆或商业场所,都因为喉管冻结、破裂而严重受损。而在德州之外,其他几个受灾比较严重的州,还包括阿肯色、密苏里、俄克拉荷马以及田纳西。

自从14日严寒和大雪席卷德州后,当地电网瘫痪,供水管道也冻结,导致不少社区停水停电。州长阿博特(Greg
Abbott)表示,截至18日下午,所有发电厂都已重新运作,他希望州议会立法,确保电网未来能抵抗寒冷天气。

如果这次冬季风暴的确造成180亿元保险损失的话,将在本土天灾的排行榜上进入10大。保险讯息研究所(Insurance
Information
Institute)数据显示,2008年的飓风“艾克”(Ike)造成215.1亿元保险损失,目前在名单上排名第8,2005年的飓风“威尔玛”(Wilma)则造成138.4亿元损失,目前排名第10。

虽然保险业界表示,目前的索赔个案尚未达到重大飓风的水平,但房产和汽车保险公司USAA说,至今已收到3万多份索赔申请,全国最大的房屋保险公司State
Farm也称,已收到德州数千份索赔要求,大多数与管道冻结、爆裂有关,也有人提出汽车赔偿。相比之下,整个德州,2020全年只向State
Farm提出75处水管冻结索赔个案,涉及金额76.9万元,平均每宗赔款约1万元。

保险公司Crawford & Co.的高级主管托尔森(Kenneth
Tolson)也表示,除了德州的达拉斯、休斯顿、圣安东尼奥之外,公司在俄克拉荷马及路易斯安那的索赔个案同样大增,具体事项包括喉管爆裂、屋顶塌陷、房屋被倒下的树木击中等等。

德州因为天灾而物资紧缺期间,有商家伺机哄抬生活必需品的售价,瓶装水加价2至3倍,旅馆住宿费用也飙至1000元,当局承诺接获民众举报后就会严惩。

综合CBS、全国公共广播电台和路透社报道,德州经历罕见的严寒降雪天气后,至今居民生活未恢复正常,多个地区仍然停水停电,因此物价飞涨格外影响民生。哈里斯县(Harris
County)的检察长梅尼菲(Christian Menefee)和法官伊达尔戈(Linda
Hidalgo)表示,当地自从17日设立举报系统后,20小时内收到休斯顿地区超过450宗投诉,都涉及瓶装水和旅馆抬价。

伊达尔戈在新闻发布会表示,当局已经掌握证据,证明部分商店的食物、食水等必需品价格过高,一些在Airbnb出租的房屋,由于仍有电力因此收费1000元。梅尼菲也表示,当地瓶装水售价比平日高2至3倍,有商家更将原本按箱出售的瓶装水拆开,然后以每瓶高价出售。

达拉斯的33岁民众沃克(Dashawn
Walker)表示,自己在公寓停电后开车到30哩外的刘易斯维尔市(Lewisville),才找到旅馆投宿,但房租一晚收费474元。他直言旅馆的做法太疯狂,简直“在发灾难财,对无法承担的人不公平”。

根据德州《消费者保护法》规定,每当联邦或州府宣布紧急状态后,任何人不得哄抬粮食、燃料、住宿、药物或建筑材料等必需品的价格,违者最高可能会被罚款25万元。对此德州总检察长帕克斯顿(Ken
Paxton)呼吁,民众可以举报不良商家或者相关的欺诈事件,并承诺当局绝不姑息,会检控任何趁机敛财的人。

除了必需品价格腾贵之外,“中心点能源”(CenterPoint
Energy)也涉嫌向休斯敦的2.7万名用户发出天价账单,部分家庭的天然气费用居然超过20万元。公司随后表示计算账单出错,受影响用户毋须理会收费通知。

德州是石油与天然气重镇,也是风力发电的重要基地,受到这次罕见暴风雪影响,有炼油厂19日表示,当地1/5设施停电或食水、天然气短缺,可能需时数星期才能恢复运作。消息已刺激油价上升,本星期的汽油零售价上涨6仙至每加仑2.33元。

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