家具店变温暖避难所…德州500灾民涌入过夜

德州近来连日酷寒,酿成数百万户停水断电,还有民众水管冻破家中淹起大水根本无法居住。在这样的危难时刻,休斯敦(Houston)一家家具店为灾民们敞开卖场大门,让他们能在安全、温暖的地方稍作休息,据外媒报导,有多达500位附近居民在家具卖场中过夜。

根据《纽约时报》报导,被誉为”床垫麦克”(Mattress Mack)的德州连锁家具店”Gallery
Furniture”创办人麦金维尔(James F.
McIngvale),从16日开始开放了休斯敦一家超过2810坪的卖场,让灾民可以在家具陈列区中拥有至少几小时的暖和,甚至安稳地睡在床上。

报导指出,估计至少有超过500人在家具店过夜,而且需要帮助的人也可以在这边获取外地捐赠或是麦金维尔提供的食物,另外,在疫情延烧之下,也设有供应口罩、消毒液的区域,孩子们则是在儿童游乐区的家具中嬉戏。

现年70岁的麦金维尔30年前用了5000美元在休斯敦北部高速公路附近开了这家家具店,在2017年飓风哈维(Hurricane
Harvey)造成洪灾时他也曾开放卖场让灾民避难。麦金维尔说,”在我的同胞们快要冻死的时候,我会照顾他们,这比利润更重要,只要人们需要,这里的大门就会持续敞开。”

麦金维尔表示,先前卖场电力是来自一台大型发电机,但18日起已经慢慢开始恢复供电,而厕所用水则是从外面一桶一桶运进来的,有很多人自愿留下来当志工,倒垃圾或照顾其他人。48岁的灾民萝西(Rosie
May Williams)说自己无家可归,曾想到会议中心避难,却被告知那里已经人满为患,过去2个晚上她都睡在家具店的躺椅上。

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