罕见暴风雪后,拜登宣布的“重大灾难”状态有什么用?

2021年起,美国总统已宣布10次“重大灾难”。得克萨斯州的雪灾已于2月14日声明“紧急情况”,19日声明为“重大灾难”。

当地时间20日,美国白宫发表声明称,美国总统拜登批准得克萨斯州进入“重大灾难”状态,并命令联邦部门协助当地的雪灾应对和援助工作。

声明称,援助包括为临时安置和房屋修缮提供拨款,为没有保险的房屋损失提供低息贷款,以及帮助居民和小企业主从灾情中恢复。同时,联邦政府也会为州政府和地方政府,以及部分非营利组织提供拨款。

声明“重大灾难”状态有什么用?

根据美国联邦应急管理署(FEMA)网站,美国的灾害声明发布机制源于《斯塔福德救灾和紧急援助法》这一联邦法律,该法律规定了两类灾害声明:“紧急情况”声明和“重大灾难”声明,这两类声明均授权总统,目的是为受灾州和地方政府提供联邦补充性灾害援助。

根据法案,“紧急情况”与“重大灾难”两类声明涉及的突发事项、援助范围和援助金额均有所不同。

在“紧急情况”声明下,为单一紧急事件提供的援助总额通常不超过500万美元,同时很少授权批准个人及家庭援助计划(IHP),也不可提供道路、桥梁等公共设施永久性工作类的援助,也不包括减灾拨款计划(HMGP)。

而“重大灾难”的声明能在大范围内为个人和公共基础设施提供联邦援助,包括用于紧急任务和长期工作的资金。根据法案,美国总统可以宣布任何重大自然灾害,包括任何飓风、龙卷风、风暴、高水位、风动水、潮汐、海啸、地震、火山喷发、山体滑坡、泥石流、暴风雪、干旱以及⽆论何种原因引起但所造成的损害程度超出了州政府和地⽅政府的综合应对能力的火灾、洪灾或爆炸灾害。

纵相新闻记者梳理FEMA官方网站发现,2021年起,美国总统已宣布10次“重大灾难”。得克萨斯州的雪灾已于2月14日声明“紧急情况”,19日声明为“重大灾难”。

 

其中阿拉斯加州雪灾和洪水、马里兰州和康涅狄格州的热带风暴、华盛顿州的山火等灾害均发生于2020年,但都到2021年初才宣布“重大灾难”。

对此,美国法律学者张军对纵相新闻记者表示,尽管法案规定,受灾州州长必须在灾害发生30天内向总统提出声明灾难的申请,但州长可以提出延期,在此期间自主采取救灾措施或观察灾难情况发展。但如果采取的措施始终无法达到救灾需求,美国总统可能在灾害发生后较长时间内才声明发生“重大灾难”,这种情况也很常见。

得克萨斯州雪灾怎么样了?

美国得克萨斯州近日来受罕见暴风雪天气影响,大部地区断水断电。据美国CNBC新闻网报道,据得克萨斯州能源质量委员会消息,截至本周六(20日),因冰冻导致公共供水系统中断,该州有超过1510万人无法获得清洁的水,必须烧水使用。得州环境质量委员会主任托比·贝克尔同日表示,仍有15.6万人处于完全断水状态。

联邦应急管理署得克萨斯州分署署长尼姆·基德20日表示,目前分发瓶装水仍是第一要务。该州已部署了990万瓶瓶装水,已有550万瓶送达了居民手中。

得克萨斯州电力委员会(ERCOT)19日表示,已为该州数百万名用户恢复了正常的电力供应,但据美国停电数据监控网站PowerOutage.us数据,截至当地时间21日凌晨1时,仍有4万多人没有用上电。

由于联邦政府已于14日宣布得克萨斯州进入“紧急状态”,相邻的俄克拉荷马州和路易斯安那州已向得克萨斯州送来了发电机、毛毯、水和食品等援助物资。

达拉斯市长埃里克·约翰逊表示,此时宣布“重大灾难”是个好消息,将有助于城市尽快恢复正常。得克萨斯州有254个县,州长艾伯特已为所有县申请了“重大灾难”声明。目前该州有77个县将率先获得援助,其余地区的灾情将经过美国联邦政府的进一步评估。

美国总统拜登计划于下周访问得州,以评估联邦应急行动的成效。但他也表示,将在确保自己的出现不会妨碍救援工作后再决定是否出发。

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