超级富豪纳税情况大公开,“真实税率”低到惊人

据新闻组织 ProPublica 的调查,包括贝索斯、布隆伯格和马斯克在内的 25 位最富有的美国人,在
2014 年至 2018
年期间只支付了相对较少的所得税,有时甚至没有。该调查显示,这些超级富豪所缴纳的税款只占他们财富的很小一部分——据统计,他们的集体净资产在这一时期增加了
4010 亿美元,所交的所得税为 136 亿美元,
” 真实税率 ” 仅为
3.4%
。ProPublica
的这份报告揭露了美国税收制度的严重不平等,考虑到拜登正在考虑全面修改税法,超级富豪 ” 几乎不交所得税 ”
的新闻势必又将引起人们对这一话题的讨论。

真实税率只有 3.4%

ProPublica 在分析了美国一些最富有和最知名人士的纳税记录后发现,2007
年,亚马逊创始人、亿万富翁贝索斯并没有缴纳联邦所得税。2011 年,当他净资产达到 180
亿美元时,他又没能缴纳所得税——甚至还为他的孩子获得了 4000
美元的税收优惠
。去年,贝索斯的净资产超过了 2000 亿美元。

ProPublica 通过比较 2014 年至 2018
年间所缴纳的联邦所得税与同期《福布斯》富豪榜上净资产增长的情况,为最富有的 25 名美国人建立了所谓的 ” 真实税率 “。”
结果是鲜明的,”ProPublica 写道,” 根据福布斯的数据,这 25 个人的集体身家从 2014 年到 2018 年上升了
4010 亿美元。”” 国税局的数据显示,他们在这五年中总共支付了 136
亿美元的联邦所得税。这是一个惊人的数字,但这相当于真正的税率只有 3.4%。”
与之相比,美国家庭的联邦所得税税率中位数为 14%

伯克希尔 – 哈撒韦公司(Berkshire Hathaway)首席执行官巴菲特长期以来一直支持对富人加税,但事实是:从
2014 年到 2018 年,他只交了 2370 万美元的所得税,而他的财富却增加了 243 亿美元,真实税率只有
0.1%
。贝索斯、马斯克和布隆伯格的真实税率分别为 0.98%、3.27% 和 1.3%。

普通人无法企及的避税策略

虽然真实税率很低,但这些超级富豪们在缴税上并没有被指控从事非法活动。

ProPublica 把超级富豪们的避税策略总结为” 购买、借贷、死亡
。大多数人都需要收入来支付他们的衣食起居,而超级富豪们不需要,他们可以只依靠借来的钱生活。这些人购买资产、创建公司又或者继承财富,只要他们不出售这些资产,那么就不欠税。由于他们所挣的每一美元都会被征税,因此他们会尽可能地把收入压低。

可是没有收入,怎么过富豪的生活?超级富豪们可以用资产来进行借贷,银行会给他们一个非常好的利率。一边是拿 1000
万美元的工资被国税局征收 37% 的税,一边是借 1000
万美元但利率只有个位数
,你会选择哪边?有时候,超级富豪们会让企业的利润和亏损都落入到个人税收之中,在这些情况下,他们可以在个人税收中扣除企业贷款的利息,以此来减少或消除收入。超级富豪们死后,他们可以用复杂的信托来避免遗产税,让继承人免税继承股票和资产。

” 美国亿万富翁们利用了普通人无法企及的避税策略,”ProPublica 写道,”
他们的财富来自于他们资产(如股票和房产)价值的飙升。只要亿万富翁们不出售它们,那么这些收益就不会被美国法律定义为应税收入。”

ProPublica 向文中的超级富豪们提出了评论的请求,他们都说 ” 已经支付了所应缴纳的税款
“。巴菲特在一份声明中表示,他预计他死后 99.5% 的财富将贡献给税收和慈善事业,另外他补充说:”
我仍然认为应该对税法进行重大的改革。”

税收政策应针对财富而不是收入

拜登上台后曾试图对税法进行改革,提议将高收入个人支付的最高边际所得税率从 37% 提升到
39.6%。预算和政策优先中心(Center on Budget and Policy
Priorities)联邦税收政策高级主管马尔(Chuck
Marr)表示,考虑到目前税法对富人的偏袒程度,拜登所提出的税收改革政策是相对温和的。” 一些解决方案通常被认为是激进的,”
他说道,” 但真正激进的是目前的情况。”

马萨诸塞州民主党参议员沃伦(Elizabeth
Warren)提议对个人净资产——包括股票、房屋、船只和个人所拥有的其他东西,然后再减去债务——超过 5000 万美元的个人征收 2%
的税。在 15 日的一次采访中,沃伦称对这次所披露的税务细节 ” 感到震惊
“,并表示这再次强调了一个事实,即立法者在制定税收政策时应考虑财富而不是收入。” 将个人所得税率提高 2% 或
10%,这对亿万富翁们来说不会有任何真正的改变,” 她说道,” 美国所要采取的真正行动是针对财富,而不是收入。”

在美国,纳税记录属于个人隐私,ProPublica
并没有透露他们如何获得了这些信息。美国财政部表示,联邦政府正在调查这些税务记录是如何被泄露的。”
未经授权披露政府机密信息是非法的,” 财政部发言人亚当斯(Lily Adams)说道,”
此事正被提交给监察长办公室、财政部税务管理监察长、联邦调查局和哥伦比亚特区的美国检察官办公室,他们都有独立的调查权。”

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